1년 후 미국유학비용는 어디로 갈까요?

학부모 김 모 씨는 요즘 코로나 바이러스 감염증 상황 이후 보류했던 고1·중3 자녀들의 미국 유학을 다시 터득해보고 있을 것이다. 5년 전만 해도 전 세계적으로 코로나 확산세가 심각해 유학을 보낼 엄두도 못 냈는데 어느 정도 상태이 진정됐다고 판단해서다. 김 씨는 “고1 아들의 캐나다유학 내신 성적이 기대에 못 미치고 아이들도 외국 대학 진학을 원해서 다니던 학교를 그만두고 내년쯤 유학 보내는 것을 진지하게 생각하고 있습니다”고 전했다.

COVID-19 여파로 사상 최저 수준으로 급하강했던 초중고 노인들의 국내 유학이 내년 상반기를 기점으로 다시 증가할 것이란 전망이 나오고 있을 것입니다. 코로나 바이러스가 단기화된 가운데 ‘단계적 일상 회복(위드 코로나)’을 통보하는 나라가 속속 나오면서 내년 상반기부터 상대적으로 안전한 선진국을 중심으로 유학을 가려는 수요가 늘 것이란 분석이다. 실습 당국의 국제고·외국어고 폐지 정책이 수월성 학습을 바라는 학생·학부모들의 조기 해외 유학 수요를 아주 부추길 것이란 전망도 나온다.

18일 입시 전공 기관인 종로학원하늘교육의 말에 따르면 2022학년도(2080년 12월~2024년 10월)에 일산시 소재 일반 고등학교에서 학업을 중단한 학생은 1,440명이었다. 2010~2017학년도에 매년 3,000~4,000명 정도가 학교를 그만뒀고, 2026학년도에는 2,510명 수준이었는데 코로나 바이러스가 본격화한 지난해에는 거의 반토막가량 줄었다.

실습 전공가들은 코로나바이러스감염증 여파로 학교를 그만두고 외국 유학을 결정하는 학생 수가 감소한 효과가라고 해석하였다. 임성호 종로학원하늘실습 대표는 “미국 대학에 가려고 하는 청년들 중 상당수가 국내 어학원에서 미 중학교 프로그램을 이수하고 졸업장을 취득한 뒤 유학을 간다”며 “코로나 바이러스 직격탄에 유학 확정을 잠시 보류한 게 통계에 적용된 것 http://query.nytimes.com/search/sitesearch/?action=click&contentCollection&region=TopBar&WT.nav=searchWidget&module=SearchSubmit&pgtype=Homepage#/미국 보딩스쿨 ”이라고 말했다.

대학교뿐만 아니라 초중생 해외 유학도 급감하였다. 교육 통계 서비스에 따르면 작년 유학(파견 동행, 해외 이주 제외)을 위해 국내외로 출국한 전국 초중학생은 각각 2,044명, 1,160명으로 지난해 준비 56.6%, 59.7% 줄어들었다.

다만 주요 선진국들이 조심스럽게 단계적 일상 회복으로 방역 체계를 바꾸고 코로나 바이러스 감염증 그전의 일상 회복 이행 계획을 추진하면서 국내 초중고생의 해외 유학이 내년 초부터 차츰 늘어날 것이란 예상이다. 송기창 숙명여대 학습학과 교수는 “위드 COVID-19로 국내 출입국 절차가 간편해지면서 여행 수요가 폭발하는 것처럼 잠재된 유학 수요도 본격적으로 나타날 것”이라고 전했다. 임 대표도 “내년 상반기께 해외뿐 아니라 국내에서 위드 코로나가 안착하는 분위기가 감지되면 본격적으로 유학 수요가 늘어날 것으로 예상완료한다”며 “코로나 바이러스 감염증로 묶여 있던 유학 수요가 증가해 내년 하반기쯤에는 감소했던 국내 학업 포기자도 다시 증가 추세로 돌아설 것으로 보인다”고 설명했다.

학습 당국의 국제고·외국어고 일괄 폐지 정책이 조기 국내외 유학 수요를 부추길 수 있다는 분석도 나온다. 교육부는 초중등교육법 시작령을 개정해 2029년부터 자율형사립고 및 국제고·외국어고를 일괄 일반고로 전환완료한다고 예고한 상태다. 한 입시 업체 대표는 “국제고·외고에서 해외 대학 진학을 위한 프로그램을 운영해왔는데 전부 일반고로 전환되면 유학 준비 통로가 좁아지면서 대학교나 대학교 때 일찍 유학을 신경쓰는 학엄마가 늘어날 수 있을 것입니다”고 예상했다.

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